Las preguntas “How much” y “How many”

 

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Las preguntas “How much” y “How many”


Hello!   En esta lección aprenderemos a utilizar las preguntas "how much" <<cúanto (a) >> y "how many"<<cúanto (a)(s)>>, para inquirir acerca de las cantidades de las sustancias y acerca del número de artículos.  También aprenderemos algunas expresiones comunes para cantidades indeterminadas.

Antes de poder continuar, debemos entender un concepto que se utiliza en inglés - "sustantivos contables" y "sustantivos no contables”.  Los sustantivos contables son sustantivos que se refieren a las cosas que podemos contar.  En una lección anterior, aprendimos el plural de algunos sustantivos.  Por ejemplo, podemos contar "schools”<<escuelas>>, “restaurants”<<restaurantes>>, “cars”<<carros>>, “spoons”<<cucharas>>, “plates”<<platos>>, “tables"<<mesas>> y "chairs" <<sillas>>.  Los sustantivos no contables son sustantivos que se refieren a cosas que no se pueden contar.  Por ejemplo, no contamos algunos alimentos como "beef" <<carne de res>> o "rice"<<arroz>>, o algunas bebidas como "coffee”<<café>>, “water”<<agua>> o "tea"<<té>>.  A pesar de que sí se pueden contar las tazas de café o las tazas de té, no contamos la substancia del café por sí sola.  

Usamos la pregunta "how many"<<cúanto (a)(s)>> para preguntar sobre el número de elementos contables.   Por ejemplo, mientras se preparaban para recibir invitados a cenar, David hubiera podido preguntar "How many plates do we need?”<<¿Cuántos platos necesitamos?>>.  Jennifer hubiera podido responder "We need 4 plates”<<Necesitamos cuatro platos>>.  

También hay varias expresiones para referirnos a un número indeterminado de cosas contables. Utilizamos la expresión "a few" <<pocos, pocas>> para un pequeño número de cosas. Utilizamos la expresión "a lot of" <<mucho (a)(s)>> o "many" <<muchos, muchas>> para un gran número de cosas.

Usamos la pregunta "how much" <<cúanto (a)>> para preguntar acerca de la cantidad de sustancias no contables. Por ejemplo, mientras se preparaban para recibir invitados a cenar, David hubiera podido preguntar: "How much beef do we need?”<<¿Cuánta carne de res necesitamos?>>.

Usamos expresiones de cuantía indeterminada para dar información acerca de las sustancias no contables.  Utilizamos la expresión "a little" <<un poco de>> o "not much"<<no mucho (a)>> para una pequeña cantidad. Utilizamos la expresión "a lot of" <<mucho (a)(s)>> para una gran cantidad. Utilizamos la expresión "some" <<algunos, algunas>> para una cantidad completamente indeterminada.  En respuesta a la pregunta de David "How much beef do we need?"<<¿Cuánta carne de res necesitamos?>> , Jennifer hubiera podido responder "We need a lot of beef"<<Necesitamos mucha carne de res>>.

Ahora que tiene una buena idea de lo que significan estas expresiones, escuchemos el diálogo.  En este diálogo, David y Jennifer se preparan para recibir invitados a cenar.

David:     How many plates do we need?

<<¿Cuántos platos necesitamos?>>


Jennifer:  We need six plates.

<<Necesitamos seis platos>>


David:     How much beef do we need?

<<¿Cuánta carne de res necesitamos?>>


Jennifer:  We need a lot of beef.
<<Necesitamos mucha carne de res>>

David:     How much rice do we need?

<<¿Cuánto arroz necesitamos?>>


Jennifer:  We need a little rice.

<<Necesitamos un poco de arroz>>


David:     How many chairs do we need?

<<¿Cuántas sillas necesitamos?>>


Jennifer:  We need a lot of chairs.

<<Necesitamos muchas sillas>>


Ahora que hemos escuchado las expresiones en el diálogo, examinemos las oraciones más de cerca.

Después de que David pregunta "How many plates do we need?"<<¿Cuántos platos necesitamos?>>, Jennifer responde "We need six plates”<<Necesitamos seis platos>>.  Dado que “plates”<<platos>> son elementos contables, David utiliza la pregunta "how many"<<cúantos>> para preguntar por ellos.

Después de que David pregunta "How much beef do we need?"<<¿Cuánta carne de res necesitamos?>>, Jennifer responde "We need a lot of beef”<<Necesitamos mucha carne de res>>.  Dado que "beef"<<carne de res>> es una sustancia no contable, David utiliza la pregunta "how much"<<cúanta>> para preguntar al respecto.  Jennifer no hubiera podido usar un número exacto, ya que "beef"<<carne de res>> es una sustancia no contable.

Después de que David pregunta "How much rice do we need?"<<¿Cuánto arroz necesitamos?>>, Jennifer responde "We need a liitle rice"<<Necesitamos un poco de arroz>>.  Dado que "rice"<<arroz>> es una sustancia no contable, David utiliza la pregunta "how much"<<cúanto>> al preguntar al respecto.  Jennifer hubiera podido responder también "We need a lot of rice”<<Necesitamos mucho arroz>>, utilizando el indeterminado "a lot of" <<mucho>>.  Jennifer no hubiera podido usar un número exacto, puesto que "rice"<<arroz>> es una sustancia no contable.

Después de que David pregunta "How many chairs do we need?"<<¿Cuántas sillas necesitamos?>>, Jennifer responde "We need a lot of chairs”<<Necesitamos muchas sillas>>.  Dado que las sillas son elementos contables, David utiliza la pregunta "how many"<<cúantas>> para preguntar por ellos. Jennifer hubiera podido responder también "We need six chairs”<<Necesitamos seis sillas>>, utilizando un número exacto, o "We need a few chairs”<<Necesitamos pocas sillas>>, utilizando la expresión indeterminada "a few"<<pocas>>.

Dese cuenta que "a lot of"<<mucho (a)(s)>> se puede utilizar tanto con substantivos contables como con substantivos no contables.  Jennifer dice "We need a lot of beef"<<Necesitamos mucha carne de res>>. En donde "beef"<<carne de res>> es una sustancia no contable.  Ella también dice: "We need a lot of chairs"<<Necesitamos muchas sillas>>. En donde "chairs" <<sillas>> son elementos contables.

Ahora escuchemos el diálogo de nuevo.  Observe como se usa "how much" <<cúanto (a) >> y "how many" <<cúanto (a)(s)>>.  Preste especial atención a las expresiones "a lot of" <<mucho (a)(s)>> y "a little" <<un poco de>>.

David:     How many plates do we need?

<<¿Cuántos platos necesitamos?>>


Jennifer:  We need six plates.

<<Necesitamos seis platos>>


David:     How much beef do we need?

<<¿Cuánta carne de res necesitamos?>>


Jennifer:  We need a lot of beef.
<<Necesitamos mucha carne de res>>

David:     How much rice do we need?

<<¿Cuánto arroz necesitamos?>>


Jennifer:  We need a little rice.

<<Necesitamos un poco de arroz>>


David:     How many chairs do we need?

<<¿Cuántas sillas necesitamos?>>


Jennifer:  We need a lot of chairs.

<<Necesitamos muchas sillas>>


 ¡Maravilloso!  Su nivel de comprensión en inglés es mayor con cada lección.  El concepto de sustantivos contables y no contables es importante en inglés, y usted tendrá la oportunidad de practicarlo muchas veces en lecciones futuras.  Practique éste concepto en su mente, y comience a utilizar las preguntas "how much"<<cúanto (a)>> y "how many"<<cúanto (a)(s)>> en sus conversaciones inglés.